作者:Tony Romm | 华盛顿

根据周二晚些时候提交的道德报告,苹果,亚马逊,Facebook,谷歌和微软共计花费6400万美元制定美国法规,并在2018年避免政府审查,游说上升,反映了该行业在华盛顿的政治命运恶化 - 以及政策战仍在眼前。

科技行业最赚钱的消费者是谷歌:据披露报告分析显示,去年它斥责超过2100万美元游说国会,白宫和主要联邦机构处理在线隐私等问题。 这标志着这家搜索巨头的新纪录,该公司2017年花费了大约1800万美元 - 超过所有行业的任何其他公司 - 影响该国首都的政策制定者。

对于硅谷的一些人来说,游说闪电战发生了一系列丑闻,首先是Facebook对其用户的私人数据处理不当。 这一事件激怒了立法者,他们开始威胁对整个科技行业的新监管,并最终迫使高管 - 包括Facebook首席执行官马克扎克伯格,谷歌首席执行官桑达皮采和推特首席执行官杰克多西 - 首次在国会山作证。

专家说,这种监督的冲击不太可能在2019年消失。 例如,国会中的民主党人和共和党人已经提出了新的提案,这些提案将限制公司如何收集用户数据并从中获利,而众议院和参议院的两个立法者委员会已经承诺尽快举行听证会。 结果可能是让Facebook,谷歌和其他互联网巨头回到国会的聚光灯下。

“当你成为一个行业时,就像我们一样,并且你做了很多事情,你也将受到审查所有后果,”TechNet总裁Linda Moore说道,华盛顿特区的一个贸易集团,代表苹果,Facebook和谷歌等公司。

该行业的顶级消费者 - 亚马逊,谷歌和微软 - 没有立即回应评论请求。 苹果和Facebook拒绝发表评论。

联邦报告显示,为了应对2018年的高度关注,Facebook比以往任何时候都更多地影响立法者,在2018年的游说活动总计1260万美元。 据报道,Twitter也打破了自己的年度纪录,首次花费超过100万美元。 除了隐私之外,这两家网络巨头在2018年面临国会山的持续审查,目标是为流行网站和服务提供支持的算法 - 以及该行业阻止滥用内容传播的努力,包括仇恨言论和错误信息。

现在控制众议院的主要民主党人已承诺今年重返这些问题。 对于业内许多人来说,“问题是,他们每年都在这里开启一个新时代吗?”信息技术与创新基金会副总裁丹尼尔·卡斯特罗说道。来自谷歌和微软的董事会成员。 “或者它只是一个压力点,他们需要来到这里并回答一些严肃的问题,但之后我们继续在华盛顿开展业务的常规方式?”

据披露,亚马逊在2018年花费了创纪录的1400万美元进行游说,部分原因是为了解决自己的隐私问题。 包括美国公民自由联盟在内的隐私监管机构全年质疑亚马逊是否已对其出售给执法部门的面部识别工具采取了适当的保护措施。 这家电子商务巨头还在国会面临着企业足迹规模的新疑虑,以及该公司是否将其竞争对手置于劣势。 (亚马逊的创始人兼首席执行官Jeffrey P. Bezos拥有华盛顿邮报。)

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与硅谷的一些同行不同,微软在2018年成功避开了华盛顿的聚光灯。根据其游说披露,去年它花费了超过950万美元来游说。 苹果公司在2018年在华盛顿的支出超过600万美元,与去年相比有所下降。

相反,苹果公司在首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)领导的一场竞选活动中紧锣密鼓地努力确保特朗普政府与中国的贸易战使苹果公司的产品免受高额关税的影响。 该活动基本上取得了成功,但库克仍然在1月份告诉投资者,国际贸易争端的影响将对其最近一个季度的销售产生负面影响。